Estrategias contemporáneas para leer un texto bíblico (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

El primer episodio del libro bíblico de Ester se refiere a Vasti, la reina persa que (para hablar brevemente) se negó a asistir al banquete del rey cuando se le pidió, y posteriormente fue depuesta. Esos son los esqueletos más básicos de su historia, y no hay dos formas de leerla. Pero cuando la estructura ósea se desarrolla con el lenguaje, la focalización, la caracterización y el ritmo de la narración bíblica, se hacen posibles variedades de lecturas y los lectores tienen que comenzar a adoptar estrategias sobre cómo leerán, es decir, cómo se acercarán, captarán y manejar el episodio como un todo.

Leyendo la historia de Vasti de derecha a izquierda, leyendo en hebreo clásico, es decir, y leyendo de acuerdo con las convenciones sociales y sexuales de la época, es probable que leamos la historia de Vasti en su conjunto como una sátira del rey persa. . Él es, en la historia de Vasti, un monarca de poder absoluto, un animador ostentoso y un soberano con un control magistral, en todos los frentes menos en el doméstico. Ser incapaz de exigir la obediencia de su reina lo convierte en un objeto de diversión para los primeros lectores judíos del libro; y Vasti, por su parte, debe tanto su presencia como su importancia en la historia a poco más que a la forma en que ridiculiza al rey.

Sin embargo, al leer la historia de izquierda a derecha, no solo en inglés sino en nuestro propio contexto cultural, no podemos evitar ver a Vasti no solo como una reina persa sino aún más como una mujer. Como mujer, se convierte en un personaje por derecho propio, no solo en contraste con Asuero, y como mujer se gana nuestro aplauso por resistirse a la intención del rey de mostrarla como un objeto sexual ante sus compinches borrachos. Dado que el hombre la considera importante solo por su cuerpo, y dado que ella no depende de ningún argumento, principio o precedente para excusar su incumplimiento de sus demandas sexistas, sino que simplemente afirma su derecho humano a decir que no, nos encontramos aclamándola como la primera (quizás la única) feminista radical en la Biblia.

Ahora, Vashti, la reina persa, y Vashti, la mujer, son la misma Vashti, y no violentamos la historia al insistir en leerla en nuestro contexto, no solo en el suyo o en el de ella. Viviendo como y cuando lo hacemos, estamos obligados a leer de izquierda a derecha, obligados a resistir la intención del autor como el único significado posible, y obligados a enriquecer la historia leyéndola en diferentes modos, dimensiones o contextos.
Considero que la historia de Vasti en su doble significado es paradigmática para leer cualquier parte de la Biblia hoy.

Queda abierto para nosotros, por supuesto, para siempre leer reconstructivamente, leyendo nuestro camino hacia un objetivo determinado de descubrir el significado del autor o hipotetizar cómo se escuchó la obra en su propio tiempo, y contentarnos con eso. Pero alternativamente (o también), podemos acercarnos al texto con las estrategias de lectura de nuestro propio tiempo, no ciertamente para corromper el texto para que diga lo que sea que queramos que diga, sino para escuchar lo que tenga que decir sobre asuntos estamos, por nuestras propias convicciones e intereses, preocupados.

En este artículo, exploraré cómo la adopción de algunas de las estrategias de lectura disponibles para los lectores de nuestra época puede resultar fructífera para comprender un texto antiguo familiar. Abordaré el texto desde los puntos de vista de cinco estrategias diferentes, formalismo, estructuralismo, feminismo, materialismo y deconstrucción.

1. Formalismo

Tal vez sea discutible si el formalismo constituye una estrategia de lectura, al menos en el mismo sentido en que ciertamente lo hacen el feminismo, el materialismo y la deconstrucción, y en el que muy probablemente lo hace el estructuralismo, en el sentido de que con el formalismo no hay un fundamento filosófico o compromiso manifiesto del que se extraiga la estrategia su fuerza Sin embargo, por ser una forma de acercarse a la lectura que los estudiosos y lectores de una época no tenían a su alcance, al menos no de manera explícita, creo oportuno considerarla como uno de los recursos, y por ende estrategias, de los lectores contemporáneos. pueden valerse.

También hay un valor práctico en comenzar este ensayo con una consideración formalista del texto, ya que nos obliga a centrarnos en la forma de la obra como un todo antes de involucrarnos en lecturas más egoístas.

Entre la gama de preocupaciones formalistas a las que uno podría dedicar tiempo1, elijo aquí solo una: la trama, su estructura y desarrollo.

Ester tiene, estructuralmente hablando, una trama convencional, con un principio, un medio y un final claramente marcados.

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