Epistolografía aramea (Parte 1) – Estudio Bíblico

I

Resumen

El propósito de este ensayo es un estudio de la escritura de cartas arameas desde el comienzo de su surgimiento hasta los primeros siglos d.C. Discute los tipos, la procedencia y el contenido de las cartas arameas, y luego entra en un análisis resumido de los elementos obvios o características en estas cartas: (a) los nombres de las letras arameas; (b) la praescriptio; (c) el saludo inicial; (d) los saludos secundarios; (e) las fórmulas finales; (f) la mención de un escribano o secretario; (g) la fecha de las cartas; y (h) la dirección final o exterior de las cartas. Se adjuntan al ensayo dos cuadros que enumeran (1) letras arameas en piel o papiro (y dónde se pueden encontrar); y (2) mensajes arameos en ostraca o tiestos (y dónde se pueden encontrar).

Aunque otras áreas de los estudios arameos han tenido un tratamiento más o menos adecuado, la epistolografía aramea aún no ha sido tan bendecida. El número de letras y mensajes conservados en el arameo antiguo no es despreciable, pero no puede compararse con el de otros idiomas antiguos como el sumerio, el acadio, el griego o el latín. La epistolografía hebrea no es mucho mejor que la aramea, y una revisión de ella podría ser tan útil como esta. En cualquier caso, hasta ahora se ha manifestado poco interés en esta forma de composición aramea2. Incluso en el presente estudio, el punto de partida ha sido la epistolografía griega o helenística, o más específicamente la epistolografía del NT; y así el incentivo para mirar la escritura de cartas arameas ha venido de una preocupación extrínseca.

En cierto sentido, esta indagación constituye otro aspecto del problema genérico del trasfondo arameo de los escritos del NT, o más propiamente de la interferencia del arameo en el griego del NT. Esto ciertamente puede estimular el estudio comparativo de los dos cuerpos de correspondencia; pero la epistolografía aramea merece un estudio completo en sí misma3.

Debería ser obvio desde el principio, sin embargo, que la contribución de la epistolografía aramea al estudio de las cartas del NT no puede ser tan significativa como el trasfondo arameo de otras áreas del estudio del NT (por ejemplo, el sustrato arameo de los dichos de Jesús, o las posibles fuentes arameas de varios escritos del NT)4. Porque la mayoría de las cartas o epístolas del NT provienen de áreas fuera de Palestina o Siria, donde no se hablaba arameo.

Es cierto que nos encontramos ante la anomalía de que Pablo nos ha conservado dos palabras claramente arameas, ‘abbā (Gal 4,6) y māránā’ tā’ (1 Cor 16,22), y los comentaristas han discutido en ocasiones otros posibles arameos en sus escritos o fuentes arameas que pudo haber usado. Pero el griego de sus cartas no revela interferencias arameas, ni siquiera semíticas en general, en la misma medida que la de los Evangelios y los Hechos. Además, J. N. Sevenster (1968) planteó una pregunta sobre el origen palestino de Santiago y 1 Pedro de una manera nueva y, a la luz de esto, uno podría preguntarse más sobre la influencia de la epistolografía aramea en tales cartas.

También podría ser la pregunta apropiada si uno fuera a considerar seriamente la propuesta de que las Cartas de Cautividad en el corpus paulino fueron compuestas en Cesarea Marítima6. Si bien puede haber dudas iniciales, por lo tanto, acerca de la validez de la indagación sobre el trasfondo arameo de escritos del NT como las epístolas, aún así la indagación puede tener legitimidad, al menos de manera limitada. Incluso aparte de tales consideraciones, todavía existe la probabilidad de que el estudio del corpus de cartas y mensajes arameos arroje alguna luz sobre las epístolas del NT, al menos desde el punto de vista comparativo, ya que representan una forma de epistolografía antigua del área del Mediterráneo oriental. .

Obviamente, un estudio de la escritura de cartas arameas también se relaciona, y más inmediatamente, con ciertos pasajes del AT, porque algunos ejemplos de la epistolografía aramea antigua se han conservado en el AT mismo. Los pasajes de Esdras se han tratado a menudo a la luz de las letras arameas descubiertas hacia principios de este siglo. Excepto por estos ejemplos bíblicos, un fragmento aislado (como AP 77) y letras conservadas en escritos rabínicos (por ejemplo, del período gaónico), el resto de las letras arameas antiguas conocidas hoy en día han salido a la luz solo desde aproximadamente 1902. Aproximadamente una docena de ellos se han descubierto solo en el último cuarto de siglo.

La fase más temprana del idioma arameo, el llamado arameo antiguo, que data aproximadamente del 925 al 700 a. C., está representada en su totalidad por inscripciones; no nos llegan cartas de este período de la lengua. En la fase posterior, el llamado arameo oficial o imperial, que data aproximadamente del 700 al 200 a.C., se encuentra un número considerable de cartas y mensajes que inician una larga lista de textos que continúa hasta las fases del arameo medio, aproximadamente el 200 a.C. hasta el 200 d.C. y el arameo tardío, aproximadamente entre el 200 y el 700 d.C.

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