El viaje de un chambelán y el desafío de la interpretación para la liberación (Parte 7) – Estudio Bíblico

VII

Para el primer siglo de la era común, la percepción de Etiopía como un “fin de la tierra” estaba firmemente arraigada. La Geografía de Estrabón de Estrabón, llamada una de las obras geográficas más importantes jamás producidas por cualquier escritor griego o romano (y que representa el primer intento de condensar y ver todo el conocimiento geográfico alcanzable) (Kish, 85; Bunbury, II: 209–293), preservó esta percepción. Estrabón asumió, como los geógrafos antes que él, que la costa sur de Libia estaba rodeada por un «océano», con el límite más al sur del mundo extendiéndose «3000 estadios por debajo de Meroë» (Estrabón 1.2.27-28; 2.2.2.). Estrabón identificó a Etiopía como la región más austral del mundo:

Sostengo… que de acuerdo con la opinión de los antiguos griegos, así como abrazaron a los habitantes de los países conocidos del norte bajo la sola designación de «escitas»… y así como más tarde, cuando los habitantes del oeste también fueron descubiertos, se llamaban celtas… Sostengo, digo, que precisamente así, de acuerdo con la opinión de los antiguos griegos, todos los países del sur que se encuentran en Oceanus se llamaban Etiopía». (Estrabón 1.2.27, cursivas mías)

Argumentaríamos que la procedencia geográfica del etíope era, como su identidad etnográfica, de particular importancia para Lucas, y no minucias entre paréntesis. Es extremadamente plausible que cuando la comunidad lucana leyó sobre la historia de un «etíope» que regresaba a su hogar hacia el sur, a una región ubicada en el borde del «Océano», habrían considerado que el Evangelio había llegado al «fin de la tierra» en la instancia—un cumplimiento parcial de la declaración profética y programática en Hechos 1:8c.

Por lo tanto, el regreso a casa del etíope no solo representa la extensión del evangelio más allá de Israel al mundo gentil, sino que representa el cumplimiento simbólico (y parcial) de Hechos 1:8c de la misión “hasta lo último de la tierra”. La procedencia geográfica del etíope lo califica de manera única para representar este cumplimiento.

Interpretación para la Liberación y la «Política de la Omisión»

Hemos demostrado que si bien se accede fácilmente a los elementos de la importancia «teológica» del tesorero etíope en Hechos 8:26-40 (por ejemplo, la función de cumplimiento de la profecía), la importancia de su procedencia geográfica, y especialmente etnográfica, recibe mucha menos atención. y análisis explícito. Se proponen al menos tres factores que contribuyen a esta proclividad en la historia de la interpretación de la perícopa.

Primero, hay un fenómeno “interno” operativo dentro del marco ideológico del mismo Nuevo Testamento que tiende a circunscribir cualquier atención detallada y expansiva a los etíopes per se. El análisis de Cain H. Felder sobre la “secularización” en el Nuevo Testamento es especialmente útil para nuestra consideración aquí. En su provocativo estudio “Ambigüedades raciales en las narraciones bíblicas”, Felder define la “secularización” como el proceso por el cual las realidades sociopolíticas del marco secular de los autores cristianos en el Nuevo Testamento llevaron a la marginación de las razas más oscuras.

Específicamente, el carácter sociopolítico de Roma como un centro nuevo y cada vez más hegemónico y símbolo del nuevo centro de la actividad redentora de Dios (en contraposición a Jerusalén) culminó en la percepción de Roma como “el destino final del kerygma cristiano… nuevo enfoque del movimiento misionero cristiano” (22). La confesión del centurión romano en el evangelio de Marcos, por ejemplo, se sitúa como un clímax narrativo importante en la historia.25

También son bien conocidas las numerosas alusiones de Lucas a los “centuriones” como figuras positivas y piadosas (Lc. 7:2ss). ; 23:47; Hechos 10:1–11:18; 21:30–32; 22:25–28; 24:23ff; 27:42–44; 28:16). La importancia de este creciente enfoque en Roma (ciertamente en el período posterior al 70 E.C.) en lugar de Jerusalén es que “las razas más oscuras fuera de la órbita romana son circunstancialmente marginadas por los autores del Nuevo Testamento… las realidades sociopolíticas del marco secular tienden a diluirse. la visión del Nuevo Testamento de inclusión racial y universalismo” (22).

Hay, en definitiva, un decidido desplazamiento ideológico y geográfico de la región sureste del mundo mediterráneo a la región noroeste.

Un segundo y más contemporáneo fenómeno «externo» que contribuye a una falta general de familiaridad con los «etíopes» y su procedencia para los estudiantes de la Biblia del siglo XX es el hecho de que muchos atlas bíblicos no incluyen la región al sur de Palestina y Egipto en sus ilustraciones.

De los útiles atlas recomendados por Joseph A. Fitzmyer en su excelente obra de referencia, Una bibliografía introductoria para el estudio de las Escrituras, la mayoría no incluye a Meroë (o Nubai) en sus mapas del mundo del Nuevo Testamento. Una excepción es el mapa «El mundo romano en el nacimiento de Jesús» proporcionado en The Westminster Historical Atlas to the Bible de George E. Wright y Floyd V. Filson.26

En sus mapas del mundo del Nuevo Testamento, el Atlas Bíblico de Oxford representa la región norte de Egipto tan al sur como Tebas e Hierakónpolis en su mapa titulado «El Cercano Oriente», pero en ninguna parte se aprende de la existencia de Meroe en los mapas relacionados con el Período del Nuevo Testamento: incluso el mapa optimistamente titulado

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