El viaje de un chambelán y el desafío de la interpretación para la liberación (Parte 4) – Estudio Bíblico

IV

Los artistas griegos y romanos exhibieron un incomparable y “continuo interés” por el etíope, plasmando el negro con la “máxima fidelidad”, incluso durante las épocas más sobrias e ideales del período histórico del arte griego (Beardsley, ix, x). La representación popular del negro en el arte grecorromano está corroborada por una enorme evidencia artística en piedra, hierro, mármol, bronce, terracota y plástico. Las imágenes negras aparecieron en joyas, tumbas, escudos, monedas, pelikes, skypos, askos, lekythos, jarrones con cabeza, bustos, estatuas y máscaras, y representaron una amplia gama de ocupaciones y otros compromisos socioculturales en Grecia y Roma. 10

En el primer siglo de la era común, el término «Etiopía» se usaba especialmente para el reino de Meroe, la sede del gobierno en Nubia. Ubicada entre las cataratas 5 y 6, Meroë se convirtió en la capital de la región alrededor del año 540 a. C., cuando la familia real se mudó allí desde Napata. Su ubicación estratégica cerca del río Nilo demostró ser ventajosa para preservar la tierra generalmente fértil y cultivable utilizada para cultivos y rebaños, y para facilitar los viajes de las caravanas que viajan hacia el este y el oeste. ” no es un nombre inapropiado para este lugar de encuentro de culturas entre el mundo mediterráneo y África (20).

La participación etíope en el mundo grecorromano es anterior al siglo VI a.C. Mercenarios griegos (jonios y carios) sirvieron en las campañas nubias de Psammetichus I (Psalmlik) en 663–609 a. El contacto romano con los etíopes en el período imperial fue facilitado por la actividad militar en Egipto, un factor que explica las alusiones más numerosas a los etíopes en la Roma imperial que en la Roma republicana (Snowden, 1976). Las excursiones romanas a Meroë han sido documentadas por el geógrafo Estrabón.12

La evidencia literaria grecorromana del etíope como un africano negro reconocible es convincente. La más notable entre las numerosas alusiones más antiguas a la apariencia de los etíopes es la descripción homérica de Euríbates, el heraldo que asistió a Odiseo y lo acompañó desde Ítaca hasta Troya en la Odisea.

Además, le acompañaba un heraldo un poco mayor que él, y también de él te diré qué clase de hombre era. Era de espaldas redondas, de piel oscura y pelo rizado, y su nombre era Euríbates; y Odiseo lo honró por encima de sus otros camaradas, porque era de ideas afines a él. 13 (las cursivas son mías)

El adjetivo griego utilizado para describir a Euríbates, melanochroos, significa “negro” (Liddell y Scott: 1095). Fue en respuesta a la solicitud de Penélope de una descripción de los camaradas que acompañaban a su esposo que Odiseo disfrazado mencionó a Euríbates, y la mención de Euríbates fue una de las señales seguras que Penélope reconoció como prueba de su esposo (Snowden, 1979: 102).

El historiador griego Heródoto, escribiendo en el siglo V a. C., registra numerosas impresiones de su visita a África y con frecuencia alude a los etíopes. 14 Su descripción del cabello de los etíopes revela el interés perenne y la familiaridad con la apariencia de los nubios en la antigüedad. :

…pero los de Libia tienen de todos los hombres el cabello más lanoso.15 (Cursiva mía)
El romano Séneca, escribiendo en la Era Común, propone que el sol y el calor africanos son los responsables del color de la piel de los etíopes:

En primer lugar, el color quemado de la gente indica que en Etiopía hace mucho calor…16 (las cursivas son mías)
En un período en el que se creía que el clima, la flora, la fauna y la topografía influían en la apariencia de los habitantes humanos de una determinada región, la afirmación de Séneca no se interpretaría como inusual.
Con nuestra revisión de algunas de las evidencias clásicas masivas sobre la identidad etnográfica de los etíopes, la pregunta que debe hacerse es: ¿Cuál es el significado para Luke de la inclusión de una historia sobre un funcionario africano reconociblemente negro?

Dado que los lectores de Lucas no habrían sufrido nebulosas ilusiones sobre la identidad o apariencia de los etíopes, ¿de qué manera la inclusión de la historia de la conversión de un eunuco etíope qua eunuco «etíope» coincidiría con las preocupaciones teológicas generales de Lucas (incluidas las funciones citado anteriormente bajo “Trayectorias teológicas”)? Admitimos, con Haenchen, que la historia puede representar la primera conversión gentil en los círculos helenísticos, una conversión efectuada por Felipe, y quizás un “rival” o paralelo a la historia de la primera conversión gentil realizada por Pedro (315).

Pero, ¿es plausible que, como argumenta Dahl, “la cuestión de la nacionalidad no tenga una importancia especial” para Luke (1974: 62–63)? El tema merece un cuidadoso reexamen.

Argumentaríamos que la historia de un gentil africano negro de lo que sería percibido como una «nación distante» al sur del imperio es consistente con el énfasis lucano en el «universalismo», un motivo recurrente tanto en Lucas como en Hechos, y uno eso es bien conocido.17

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