El viaje de un chambelán y el desafío de la interpretación para la liberación (Parte 3) – Estudio Bíblico

III

Que se traiga bronce de Egipto, que Etiopía se apresure a extender sus manos a Dios.
Adecuadamente, en Hechos 8:26–40, Lucas retrata a un explorador ansioso en la figura del tesorero etíope.

La identidad etíope: su significado etnográfico

Si un mosaico provocativo del carácter teológico de Hechos 8:26-40 puede determinarse fácilmente a través de un análisis de notas exegéticas de comentarios, artículos y monografías sobre el tema, la identidad etnográfica de uno de los principales protagonistas de la historia, el etíope eunuco—es virtualmente ignorado. Y cuando la identidad etnográfica del etíope se admite explícitamente como la de un africano negro reconocible de la antigua Nubia, rara vez se intenta desarrollar el significado de estos datos para la perspectiva teológica de Lucano. En resumen, el examen de la identidad etnográfica de los etíopes generalmente se percibe como non est tanti.

Una revisión de la literatura revela al menos tres enfoques de la identidad etnográfica del etíope. El primero es la “incertidumbre”. F. D. Gealy argumenta que Luke evita el asunto por completo. Si bien admite que es un «etíope» y un «forastero», Gealy concluye, sin embargo: «su origen étnico es estrictamente indeterminado (177-78, cursivas mías).

Dentro del contexto de esta incertidumbre predominante, Nils Dahl advierte especialmente al lector que no llegue a la conclusión de que el etíope es negro. Además, y lo más importante, concluye que la nacionalidad etíope no tiene importancia:

Lo que hizo que su conversión fuera recordada y contada como una leyenda no fue ni su procedencia africana ni su piel negra. (Es muy posible que fuera negro, pero eso nunca se dice…). En la composición lucana su historia se ha situado entre la evangelización entre los samaritanos y la vocación de Pablo, preparándose para la misión a los gentiles. Así obtenemos un cuadro de una progresiva ampliación del círculo alcanzado por el evangelio; pero la cuestión de la nacionalidad no tiene especial importancia (Dahl, 1974: 62-63, cursivas mías).

Con un segundo y común enfoque de la identidad etnográfica de los etíopes, se admite su lugar de origen, Nubia, pero por lo general con solo una discusión superficial de Nubia, y rara vez con una identificación explícita de los nubios (o «etíopes», como se los llamaba en la era común) como personas de piel negra (p. ej., Dupont, 1953a; Haenchen; Foakes-Jackson; Marshall, 1983; Munck; Rackham).

Con el tercer enfoque, el lector es informado más clara y explícitamente de la identidad etnográfica de un eunuco «etíope» en la narrativa de Lucas. Escribiendo ya en 1922, Theodor Zahn lo describió como “ein Äïthiope” de una región que bordea el Nilo egipcio y habitada por “mehr oder weniger negerartigen Volksstämmen” (311).
La evidente falta de detalles descriptivos concretos sobre la identidad del etíope en Hechos 8:26–40 es sorprendente en vista de la prodigiosa evidencia clásica. La palabra etíope, «Aethiops», un derivado del griego Aithiops, era la palabra genérica más común que denotaba un tipo negroide en el uso grecorromano.

Un resumen de las observaciones antropológicas griegas y romanas conservadas en la literatura clásica identifica a los etíopes como de piel oscura; de hecho, como observa Snowden, “el color de la piel ocupaba un lugar preponderante en la mente de los griegos y los romanos, tanto si describían a los etíopes en su tierra de origen como a sus congéneres expatriados en Egipto, Grecia o Italia” (1979:2). Vale la pena señalar aquí la descripción gráfica de Snowden de la importancia de la aparición del etíope en el mundo grecorromano:

La negrura y el etíope eran… en muchos aspectos sinónimos… La negrura de los etíopes se volvió proverbial y dio lugar a la expresión Aithiopa smeµcheiv, «lavar un etíope de blanco»…. Los etíopes eran el criterio con el que la antigüedad medía a los pueblos de color. La piel del etíope era negra, de hecho, más negra, se notó, que la de cualquier otro pueblo. Los indios eran morenos o negros; se decía que los indios a los que visitó Alejandro eran más negros que el resto de la humanidad con la excepción de los etíopes (1979: 5, 23, cursivas mías).

Si bien la marca distintiva del etíope era el color de su piel, varias otras características se aplicaron persistentemente a los etíopes: labios «hinchados» o «gruesos», cabello muy rizado o «lanudo», nariz chata o «ancha». De hecho, como G.H. Beardsley, la amplia aparición de los negros en el arte griego del siglo VI estaba directamente relacionada con su aspecto memorable: su cabello característicamente «lanudo» y sus «grandes labios evertidos» en jarrones y otros medios artísticos «no dejan dudas de que sirvieron como modelos para la alfarero” (11–12).

De hecho, uno de los mayores testigos de la migración africana hacia el norte, a Egipto, Grecia e Italia, lo proporciona el arte clásico. Desde el siglo VI en adelante, los artistas han utilizado el negro como modelo en casi todos los medios y “como favorito en muchos” (Snowden, 1979: 23).

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