El entorno social de las historias de milagros proféticos (Parte 5) – Estudio Bíblico

V

La esposa de un gunia era una bruja. Tuvieron tres hijas y dos hijos. Siempre molestaba a los vecinos, y a menudo la golpeaban, pero no era bueno. Por fin mató a su propio hijo mayor con su magia. El padre se fue solo para ver quién había hecho este mal. Pronto vio en su supa [pantalla de aventar, utilizada para la adivinación] que era su propia esposa.

Pero no podía ver lo que tenía que hacer. Vino y probó toda clase de ofrendas, pero su hijo yacía quieto y frío. Entonces por fin vio que debía hacer juapuja. Tomó piojos del cabello del niño, y tomando a la criatura en su mano, le cortó la cabeza. Había puesto fuego allí y dejó caer una gota de su sangre sobre el fuego. Luego envolvió su cuerpo en una hoja y lo llevó al arroyo más cercano y lo arrojó. La magia que había matado al niño había entrado en el cuerpo del piojo, y se lo llevó el agua. Cuando el padre regresó encontró a su hijo respirando y al día siguiente estaba bien de nuevo. (Elwin, 1939: 386).

3.41 Lamentablemente, en realidad no sabemos mucho acerca de los escenarios sociales de ninguna de estas tradiciones de la India central o, en realidad, de Siberia, América del Norte o África. Hasta hace muy poco, los etnógrafos prestaban poca atención a esta dimensión sociológica de la literatura oral o, si conocían algunas de las preguntas adecuadas, proporcionaban datos imprecisos sobre los que construir respuestas. Sin embargo, como apuntando a parte de la verdad, creo que las inferencias que he hecho, aunque muy toscas, están justificadas.

Todas las historias se relacionan con una situación social similar en la que el chamanismo es realmente decadente, cuando la institución y sus representantes son vistos con circunspección, si no con escepticismo. Por lo tanto, al menos una función importante para tales relatos de milagros sería reforzar la creencia en la institución misma, al tiempo que permite la reserva y la crítica de practicantes particulares. Obviamente, esto beneficiaría a los propios chamanes, que podrían verse atrapados en medio de la incredulidad y la creencia, por un lado, y de la rivalidad entre los de su propia especie, por el otro.

Pero tales relatos de hazañas extraordinarias también servirían al profano, ya que vivía en un mundo de escepticismo y creencia, contrastando el pasado glorioso con el presente, más allá de su florecimiento. Parece natural, entonces, que tales historias pertenezcan tanto a profesionales como a legos. Y de hecho, lo hacen. Son cuentos populares en el sentido propio, bastante conocidos entre la gente, incluso si el especialista religioso puede saber más que la persona común, e incluso si, como en Siberia, el chamán es el principal depositario de las tradiciones orales de todo tipo.

Finalmente, ninguna de las historias reunidas aquí, o las culturas representadas, tienen que ver con actitudes de veneración piadosa hacia un chamán. No vemos nada, por ejemplo, de lo que debe contar para nosotros como un verdadero culto de veneración: peregrinaciones regulares, adoración y una rica literatura oral asociada con los santuarios de las tumbas de los hombres santos sufíes, quienes, aunque muertos, continúan dispensando bendiciones de Allah a los fieles (Andrzejewski: 15–19)2.

4. A la luz de estos datos, uno puede ahora preguntarse si las actitudes de veneración habrían sido o no importantes en la formación y transmisión de las historias del Antiguo Testamento sobre los hechos maravillosos de Eliseo. No puedo descartar la posibilidad. Pero de hecho no hay evidencia que sugiera que Eliseo en particular, o los nebî’îm en general fueran vistos a través de tales ojos.

Eliseo opera entre los “hijos de los profetas”, que moran delante de él (2 Re 6,1; cf. 4,38). Es tratado con respeto, incluso por reyes que pueden referirse a él como “padre” (2 Reyes 5:15–19; 6:21; 13:14). El significado exacto de estos términos que aluden a las relaciones sociales, a pesar de los numerosos intentos de explicación, sigue siendo oscuro. Sin embargo, nada nos obliga a pensar que implicaban posturas de veneración. Eliseo simplemente goza de renombre como sucesor de Elías, y como alguien que ha hecho grandes cosas (2 Reyes 8:4). Incluso cuando el material literario se convirtió en unidades más complejas, el interés apenas se centró en Eliseo, el hombre santo recordado por seguidores piadosos, sino más bien en amplios temas teológicos relacionados con la relación fundamental que se creía que existía entre Dios e Israel.

4.1 Por otro lado, el Antiguo Testamento proporciona amplia evidencia de la hostilidad, el escepticismo, la incredulidad, así como la creencia que los profetas encontraron desde el más temprano hasta el último período de su actividad. Las situaciones de conflicto son bien conocidas: rivalidad entre profetas (1 Re 18,20–40; 22,13–28; Jer 28–29; Ezequiel 13); conflicto entre un profeta y la casa real (1 Reyes 18; 19; 22:26–27; Amós 7:10–17; Jer 36–38; 2 Crónicas 24:20–22); conflicto con el populacho (Jeremías 26), que podría llamar al profeta un «loco» (Os 9:7), burlarse de él (Jeremías 17:15; Isa 28:9-10), acusarlo de ser irrelevante (Ezequiel 12: 27), o decirle que se calle (Miq 2,6; Jer 11,21; cf. Isa 30,10–11).

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