El carácter social de la paraenesis y la literatura paraenética (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

En consecuencia, todo tiene su lugar, normas, tiempo y función. Un consejo divino (permitiendo la libertad de los dioses) o ley natural (una visión más determinista), mantiene este orden, a menudo a través de un sistema de retribución que sustenta la vida y otorga bienestar a quienes viven en armonía con las normas cósmicas, pero trae castigo y destrucción a los infractores (Koch). Por ejemplo, las instrucciones egipcias reflejan la concepción de un orden cósmico, Ma’at («justicia», «rectitud», «verdad») que se originó en la creación y continúa impregnando todas las esferas de la realidad, incluida la naturaleza y las principales instituciones de la sociedad. (realeza, religión del estado, familia, ocupaciones, etc.).

El objetivo de los sabios era vivir en armonía con las esferas sociales y cósmicas de Maat y experimentar su beneficencia. Así Ptahhotep instruye a su hijo:

SI ERES UN LÍDER al mando de los asuntos de la multitud, busca toda acción beneficiosa hasta que tus (propios) asuntos estén libres de mal. La justicia5 es grande, y su conveniencia es duradera; no ha sido perturbado desde el tiempo de quien lo hizo, (mientras que) hay castigo para quien pasa por alto sus leyes. Es el camino (correcto) ante el que no sabe nada. El mal nunca ha llevado su empresa a puerto (ANET: 412).

En su sentido más amplio, la sociedad egipcia era una Gesellschaft, concebida idealmente como un microcosmos, con sus instituciones, clases y leyes básicas fundamentadas y reflejadas en la estructura del cosmos (Toennies). Las desigualdades sociales basadas en clase, género y posición se proyectaban como parte del orden natural o por voluntad de los dioses. Los individuos debían aceptar su destino, normalmente determinado al nacer, y comportarse de acuerdo con su lugar y sus normas en el orden social. Basadas en el orden de la creación y puestas en vigor por el poder del estado, las leyes (ya sea encarnadas en la persona del rey, transmitidas oralmente y/o escritas en códigos legales) tenían autoridad y requerían obediencia.

La religión estatal legitimaba las instituciones, los patrones y las leyes sociales, y sus festivales y rituales se diseñaron a través de la promulgación mítica para sostener el orden natural y social. Se requería la conformidad con las reglas sociales y las obligaciones de la Gesellschaft, mientras que la variación de las leyes y costumbres del orden prevaleciente se consideraba un comportamiento desviado, que amenazaba el bienestar tanto del individuo como de la sociedad. El cambio fue visto como perturbador y, en consecuencia, fue resistido tanto por el poder político como por la costumbre social.

En general, la naturaleza humana se consideraba egoísta, con tendencia a estar dominada por las pasiones e impulsada por los deseos. Si no se controla, el egoísmo individual y la pasión temeraria conducirán al caos social. Los dioses y/o el uso de la razón humana proporcionaron la salvación de los peligros de la pasión para establecer el orden social y los controles necesarios para que la sociedad y la comunidad sobrevivieran.6 Con este fin, las instituciones políticas tenían el poder y la autoridad necesarios para mantener la integridad del orden social, combatir la amenaza de la anarquía y asegurar la supervivencia de la sociedad en su forma actual.

La paraenesis que refleja este tipo de modelo tiene la tendencia a controlar por grupos ideológicos impotentes. La apelación a la naturaleza, los dioses y la tradición bien puede usarse para apoyar el estatus y la posición privilegiados de aquellos que poseen poder y riqueza. Así, la exhortación moral se convirtió en un poderoso medio de control ideológico en el proceso de formación social.7

Las relaciones sociales de una variedad más íntima, incluidas las de la familia, los grupos de parentesco extensos, los clubes y la religión basada en la piedad personal, también se consideraban parte del orden natural y/o divino. Este tipo de sociedad más pequeña y personal es una Gemeinschaft, o comunidad (Toennies, 1963), donde las costumbres sociales y los preceptos religiosos definían responsabilidades y obligaciones para el comportamiento grupal e individual. La autoridad también era más personal, generalmente basada en líderes reconocidos de las comunidades.

Las motivaciones para la acción ética se basaban en la intimidad, el honor, la compasión y la voluntad de los dioses personales de estos pequeños grupos y asociaciones.

El conocimiento social deriva principalmente de la observación de las leyes naturales y la revelación divina. La ley natural y la divina tendían a equipararse y tenían autoridad, lo que requería la sumisión incondicional de los miembros de la comunidad. Se crearon mitos sociales, no solo para explicar los orígenes de la comunidad y sus instituciones básicas, sino, lo que es más importante, para legitimar su forma actual.

Como un tipo de conocimiento social, la paraenesis tradicional abarcaba las características de este orden cósmico, social y antropológico proyectado (Gesellschaft) y exhortaba a los miembros de la comunidad sobre la base del deber y el interés propio a seguir y ajustarse a sus expectativas. Las obligaciones y el comportamiento para la existencia social más personal (Gemeinschaft), también reflejados a menudo en la paraenesis, apelaban más a las relaciones personales (por ejemplo, la autoridad de los padres) y los sentimientos de intimidad.

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