El Camino de la Obediencia Reflexiones histórico-tradicionales y hermenéuticas sobre la historia de Balaam (Parte 4) – Estudio Bíblico

IV

2.23 La fábula contiene una tradición negativa a Balaam. Desafortunadamente, no aclara la naturaleza de lo negativo. En contraste con la leyenda, permite a lo sumo concluir que Balaam se embarcó en un viaje y que el viaje fue contrario a los designios del Señor. Otras alusiones en la Biblia, sin embargo, amplían el carácter del polo negativo. Deut 23:5b-6 sugiere que Balaam vendió sus habilidades a Balak específicamente para maldecir a Israel, específicamente en contra de la voluntad del Señor. Contra ti contrató a Balaam, hijo de Beor, de Petor de Aram en Mesopotamia, para maldecirte. Pero el Señor tu Dios no quiso escuchar a Balaam.

El Señor tu Dios convirtió la maldición en una bendición para ti porque el Señor tu Dios te ama”. En este caso Balaam actúa. Y Dios debe reaccionar para revertir la dirección equivocada de Balaam. La maldición se convierte en una bendición. La misma tradición aparece también en Josué 24:9–10, Neh 13:2, 2 Pedro 2:15 y Judas 11. Los dos textos del Nuevo Testamento enfatizan particularmente el vicio de la codicia como motivación del pecado de Balaam.

2.24 Además de la tradición sobre Balaam como un vidente que vendió sus habilidades por avaricia en contraste con la voluntad del Señor, un vidente que pronunció una maldición solo para ver que su maldición se convertía en bendición por el poder del Señor, Josué 13 :22 etiqueta a Balaam como un adivino (qosēm). Los adivinos ejercen una práctica expresamente prohibida por Dt 18,10 (cf. también 2 Re 17,17).

Pero aún más importante es la imagen de Balaam como un pecador que hizo que Israel participara en un ritual sexual idólatra. Números 31:8–16 atribuye la culpa de la apostasía de Israel en Baal Peor a Balaam. En particular, el v. 16 se refiere a la palabra de Balaam (bidbar bil‘ām) como el factor motivador en la seducción de Israel por parte de las mujeres madianitas. Balaam fue así el tentador que hizo tropezar a Israel (cf. Ap 2:14 donde Balaam es responsable de la apostasía de los israelitas más que de una maldición contra el pueblo de Dios).

En esta ala de la tradición ninguna intervención de Dios convierte las malas intenciones de Balaam en buenas. Por el contrario, la apostasía de Baal Peor se convierte en una ocasión proverbial de rebelión (cf. Jos 22,17). Y quizás en este contexto el anuncio de la muerte de Balaam como parte de la victoria de Israel sobre Madián (Núm 31:8-16) se puede entender más fácilmente.

3.0 La tradición de Balaam obviamente abarca una amplia gama de perspectivas. Balaam es tanto santo como pecador. De hecho, en el marco de una perícopa, es a la vez santo y pecador. Esa diversidad puede entenderse en el ámbito de la historia de la tradición. Las líneas de la tradición más antigua parecen involucrar a Balaam como un vidente voluntario a sueldo, una persona que aparentemente va en contra de la voluntad de Yahweh al maldecir a Israel solo para que Yahweh convierta la maldición en bendición.

Si esa es la forma de la tradición más antigua, la leyenda habría convertido la imagen de Balaam de su forma negativa, un enemigo del Señor, a su forma santa positiva. La evidencia para apoyar esta conclusión se deriva de la fábula, con su representación de Balaam en el camino a Balac en contraste con la voluntad de Yahvé. Esa escena no podría tener sentido en un contexto positivo. Sin embargo, asume el viaje de Balaam y, de hecho, la necesidad de enviarlo de vuelta a casa (Wharton: 40). Pero la conclusión, no obstante, debe seguir siendo hipotética.

4.0 El origen de la tradición no es, sin embargo, la cuestión más apremiante. Surge un problema más urgente a la luz de la sugerencia de Brevard Childs de que la crítica canónica exige que se la escuche en cualquier interpretación de la tradición bíblica (73).

El análisis canónico centra su atención en la forma final del texto mismo. No busca utilizar el texto meramente como fuente de otra información obtenida por medio de una lectura oblicua, ni reconstruir una historia de desarrollo religioso. Más bien, trata la literatura en su propia integridad.

Esta declaración merece el mayor de los aplausos. La erudición del Antiguo Testamento ha entrado en un período de actividad que aborda su tema no por el bien de la historia del antiguo Cercano Oriente que podría reconstruirse a partir de ella, ni por el bien de una sociología de las antiguas religiones del Cercano Oriente, sino por el bien de la literatura. sí mismo.

4.1 Una de las contribuciones más importantes de la crítica canónica de Childs es la clarificación del procedimiento para lograr un tratamiento adecuado de la literatura “en su propia integridad”. “El estudio canónico del Antiguo Testamento comparte un interés en común con varios de los métodos críticos literarios más nuevos en su preocupación por hacer justicia a la integridad del texto mismo, aparte de la reconstrucción diacrónica” (74). Una vez más, la orientación es motivo de entusiasmo genuino.

Es hora de que los estudiosos de la Biblia dediquen tanta atención al texto que realmente tenemos entre manos como la que nuestros predecesores dedicaron a las reconstrucciones hipotéticas. Una evaluación sincrónica del Antiguo Testamento como literatura debe, entonces, recibir la más cordial bienvenida.

Sin embargo, es precisamente en la descripción del método en relación con la tradición de Balaam que plantearía algunas preguntas y, por lo tanto, reflexionaría sobre cierta vacilación creciente en adoptar la crítica canónica como una herramienta para la evaluación teológica.

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