Cuestiones sobre el bautizo de Juan (Parte 2) – Estudio Bíblico

II

Añade además, “que, en cuanto al lenguaje de la Escritura y en lo que respecta, el lugar cerca del cual Juan estaba bautizando bien podría haber sido el Sâlim, frente a Nâbulus, donde, como hemos visto, hay dos grandes fuentes” (“Biblical Researches”, vol. iii. p. 333) . teniente Conder, en su “Tent-Work in Palestine”, vol. i. pag. 91, también ubica a Ænon en esta vecindad; a saber, en “los manantiales que yacen en la cabecera del gran valle de Fâr’ah [‘Fâri’a’], el camino abierto desde el vado de Dâmieh del Jordán hasta Siquem… Los manantiales se encuentran en un valle abierto rodeado de colinas desoladas y sin forma.

El agua brota a borbotones sobre un lecho pedregoso y desciende rápidamente en un fino arroyo rodeado de matas de adelfas. La oferta es perenne; y se produce una sucesión continua de pequeños manantiales a lo largo del lecho del valle, de modo que la corriente se convierte en el principal afluente occidental del Jordán al sur del valle de Jezreel.

El valle está abierto en la mayor parte de su curso, y encontramos los dos requisitos para la escena del bautismo de una gran multitud: un espacio abierto y abundancia de agua. No solo aparece el nombre de Salem en el pueblo, a tres millas al sur del valle, sino que el nombre Ænon, que significa ‘manantiales’, es reconocible en el pueblo de Ainûn, a cuatro millas al norte del arroyo… El sitio de Wady Fâr ‘ah es el único donde se cumplen todos los requisitos: los dos nombres, el buen suministro de agua, la proximidad del desierto y el carácter abierto del suelo”.

Es nuestra opinión, no que Samaria, sino que el país de Judea, o su «desierto» (que se encuentra al este y al sur de Jerusalén, bordeando el Bajo Jordán y el Mar Muerto), donde nació Juan (en Juttah, como Reland y Robinson), y donde vivió y trabajó, y cerca del cual, en el Castillo de Machærus, en la costa oriental del Mar Muerto, como relata Josefo, perdió la vida, debe proporcionar los baptisterios para todos los bautismos de Juan. Por lo tanto, hemos estado muy interesados ​​en el descubrimiento, por J. T. Barclay, M.D. (un misionero de la persuasión campbellita), de «muchas fuentes» y de «mucha agua» en el Wady Farah, a unas seis millas al noreste de Jerusalén (ver su “Ciudad del Gran Rey”, págs. 558–570).

Habiendo oído hablar de “una maravillosa fuente monstruosa” cerca del cruce de Wady Farah (Valle del Deleite) con Wady Fuwah, estaban decididos a visitarla. “Al llegar al lugar”, dice, “descubrimos que, aunque no se daba exactamente cuenta de la idea estadounidense de un río, ciertamente era una fuente muy copiosa [aunque intermitente] y una ‘profundidad que brotaba del valle’, capaz de impulsando varios molinos a medida que brota de la tierra…

Pasamos cerca de media docena de expansiones de la corriente, que constituyen el natatorio natural más hermoso que jamás haya visto; el agua rivaliza con la atmósfera misma en transparencia; de profundidades que varían desde unas pocas pulgadas hasta una braza y más, sombreadas en uno o ambos lados por umbrías higueras, y algunas veces contenidas en cuencas excavadas naturalmente de mármol moteado de rojo, una variación ocasional de la piedra caliza común del país.

Estos estanques son alimentados por una media docena de manantiales de agua pura y fría, que brotan de grietas rocosas en varios intervalos. ‘Verdaderamente’, pensé, ‘nos hemos topado con Ænon’. ‘Muchas fuentes’, creo, es lo que el profesor Robinson, el gran geógrafo y lexicógrafo bíblico, prefiere traducir como ‘polla hudata’ de Ænon: y aquí no sólo hay ‘muchas fuentes’, sino literalmente ‘mucha agua’; acomodando así cada traducción…

Al preguntar [a un nativo], cuando estaba a una milla y media de las fuentes, ‘Shu ismo hatha wady?’ (‘¿Cuál es el nombre de este wady?’) Tuve la satisfacción de escucharlo pronunciar la misma palabra (Salim), y pronto fui conducido al sitio de una antigua ciudad. Es cierto que, en una investigación posterior de otros, se pronunció algo diferente: Sillim, Silim, Sulim, Saleim, Sallem, Selam, etc.; sin embargo, una aproximación tan cercana a la actual ortografía hebrea como podría esperarse de la resbaladiza lengua de los árabes…

El agua perfectamente límpida de la fuente superior, siendo recibida en una excavación algo hemisférica o en forma de cuenco en tonos rojizos y verdosos. el mármol moteado, de ocho o diez pies de diámetro, y aproximadamente la mitad de profundo, no se compara con el ojo de un pájaro cuando refleja los tonos del cielo”.

Las aguas, después de “revolcarse hacia el este diez millas”, desembocan en el Jordán bajo el nombre de Kelt; cuyo wady (o valle), como conjetura el Dr. Robinson, “pudo haber sido el arroyo Querit, donde el profeta Elías se escondió, y fue alimentado por cuervos” (1 Reyes 17:3, 7). El Dr. Barclay expresa «una convicción segura de que este lugar no es otro que el Ænon (fuentes) cerca de Salim donde Juan estaba bautizando, ‘porque había mucha agua allí'». Esperamos saber más de esta interesante localidad.

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