Bautismo de infantes en la iglesia primitiva (Parte 9) – Estudio Bíblico

IX

Aún así, como sus puntos de vista sobre el pedobautismo probablemente coincidieron, no podemos, con Matthies, quien habla de la mira consensio de las versiones de Jerome y Rufinus, considerar el acuerdo en este asunto como “maravilloso”. Matthies dice: “Los escritos de Orígenes prueban que a principios del siglo III, alrededor del año 220, el pedobautismo prevalecía en Alexandria y en otros lugares; pero su referencia al pedobautismo como institución apostólica no puede ser de gran peso, ya que los catequistas alejandrinos tienen constantemente la costumbre de atribuir todo lo que juzgan importante a una ‘tradición gnóstica’, lo que, de hecho, se observa más en Orígenes, porque conectó la noción de pedobaptism con la opinión mítica que él sostuvo acerca del lapso [ante-mundano] de las almas” (p. 194, seq.). Y Neander («Historia de la Iglesia», i. p. 314), hablando de la referencia de Orígenes a la tradición apostólica, dice: «Esta expresión, por cierto, no puede considerarse de mucho peso en esta época, cuando la inclinación era tan fuerte para rastrear cada institución que era considerada de especial importancia para los apóstoles, y cuando ya se habían levantado tantos muros de separación, estorbando la libertad de prospecto, entre esta y la época apostólica.”1

Es una desgracia para el lado pedobautista de esta Cuestión de que tan poco, incluso según lo que muestra el Dr. Wall, de los escritos griegos de Orígenes, que son de reconocida autenticidad, puede favorecer el bautismo de infantes, pero que cada pasaje que trata directamente del tema del bautismo más bien se opone. En estos escritos, por ejemplo, llama al bautismo “un sacramento para los creyentes” y dice que el niño debe llegar al “discernimiento del bien y del mal” antes de que “pueda ser capaz de recibir la gracia de Cristo”.

Un pasaje (contra Celso, iii. cap. 59) merece ser citado en su totalidad. Celso se había jactado de la respetabilidad de los iniciados en los misterios paganos, en contraste con las personas bajas a las que los cristianos invitaban a unirse a ellos. Sus palabras son: “Y ahora escuchemos qué personas invitan los cristianos. Al que, dicen, es un pecador, al que no es inteligente, al que es un simple niño (nēpios), y, en una palabra, al que es un miserable miserable, el reino de Dios lo recibirá”.

A esto Orígenes responde así: “Una cosa es invitar a los enfermos del alma a una curación, y otra invitar a los sanos al conocimiento y discernimiento de las cosas más divinas. Y nosotros, sabiendo ambas cosas, en primer lugar llamamos a los hombres a ser sanados: exhortamos a los pecadores a acudir a las palabras que les enseñan a no pecar, y a los insensatos a acudir a las que producen entendimiento, y a los niños pequeños (nēpious , infantes) para elevarse en pensamiento al hombre, y los miserables para llegar a un estado afortunado, o (lo que es más apropiado decir) a un estado de bienaventuranza.

Pero cuando aquellos de los exhortados que progresan muestran que han sido limpiados por la palabra y, en lo posible, han vivido una vida mejor, entonces los invitamos a ser iniciados entre nosotros”. “Ser iniciado entre los cristianos”, comenta el Dr. Hovey sobre este pasaje, “era ser admitido al bautismo y al compañerismo de la iglesia. Este pasaje demuestra que los niños pequeños—la palabra es nefasta—no eran, en su día, admitidos al bautismo hasta que hubieran sido limpiados por la palabra, y hubieran vivido una vida mejor; hasta que tuvieron la edad suficiente para ser exhortados y tener un entendimiento varonil”.

¿No supera esta frase clara e indiscutible de Orígenes los tres pasajes dudosos citados de las traducciones de Jerónimo y Rufino? ¡Cuán bien, además, concuerda con las declaraciones e implicaciones de Tertuliano en referencia a este asunto!

Aún queda una pregunta. Suponiendo la autenticidad de estos pasajes, ¿qué podemos saber respecto a la edad de estos pequeños bautizados? Las palabras para niños, pequeños, infantes, etc., en todos los idiomas, se usan con un significado amplio. Véase, por ejemplo, en el Nuevo Testamento, el uso de nēpios, brephos, teknion y paidion. Así Orígenes, según la traducción de Jerónimo, habla de Cristo a la edad de doce años no sólo como parvulus, un pequeño, sino como infans, e incluso infantulus, ¡un infante y un pequeño infante! La palabra «niño» significa «no hablar», pero no sólo en el uso de la ley se aplica a los menores y, en el esquema del bautismo de prosélitos, a los varones menores de trece años y a las mujeres menores de doce años, sino que en las Escrituras y en común la literatura se aplica con frecuencia a los que están dotados de inteligencia y hablan con entendimiento. (Véase 1 Corintios 13:11.)

De la maravillosa historia contada por Paulino, de la aparición del fantasma de Ambrosio en el tiempo de la Pascua en la gran iglesia donde yacía su cuerpo, aprendemos que «muchos de los niños , plurimi infantes, que estaban bautizados [el día de Pascua], lo vieron cuando volvían de la pila bautismal, algunos de ellos diciendo: ‘¡Ahí está sentado en la silla del obispo!’, otros de ellos lo mostraron a sus padres, señalando con sus manos que él estaba subiendo los escalones.

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