Bautismo de infantes en la iglesia primitiva (Parte 11) – Estudio Bíblico

XI

En esta ordenanza todo el arreglo parece ser excepcional. Y así es en Orígenes; porque él dice ‘los pequeños también’ (etiam parvulis). Cuando la Iglesia instituyó el pedobautismo (en el sentido de los niños de seis a diez años), sin duda tuvo ante sus ojos las afectuosas palabras de nuestro Señor, a las que también se refirió Orígenes en la ocasión; y los teólogos del siglo XVI pronto se vieron obligados a volver a ellos.

Tertullian rechaza tal interpretación de esa expresión [de Cristo] en los siguientes términos [ver la cita anterior]… Esta es la forma en que Tertuliano trata el tema del bautismo de los niños en crecimiento. ¿Qué habría dicho sobre la aplicación de las palabras de Cristo al caso de los infantes?

La diferencia, entonces, entre la Iglesia anterior a Nicea y la posterior, era esencialmente esta: la Iglesia posterior, con la excepción de los conversos, solo bautizaba a los recién nacidos, y lo hacía por principio: la Iglesia antigua, como un por regla general, los adultos bautizados, y sólo después de haber pasado por el curso de la instrucción, y, como única excepción, los niños cristianos que no habían llegado a la edad adulta, pero nunca los infantes. La oposición de Tertuliano es al bautismo de niños pequeños en crecimiento: no dice una palabra sobre los recién nacidos. Orígenes tampoco, cuando se pesan con precisión sus expresiones.

Cipriano, y algunos otros obispos africanos, sus contemporáneos, a fines del siglo III, fueron los primeros que vieron el bautismo a la luz de un lavado de la pecaminosidad universal de la naturaleza humana, y conectaron esta idea con esa ordenanza del Antiguo Testamento, circuncisión.” (Ver «Hippolytus and his Age» de Bunsen, vol. ii. p. 106, seq.)

“Origen”, dice Robert Robinson de Cambridge, “era un genio singular, y superó todas las dificultades al distinguir el bautismo en tres clases. El bautismo era flaminis, fluminis, sanguinis; es decir, bautismo de río, bautismo de fuego, bautismo de sangre. El bautismo de río es un ser sumergido en agua; el bautismo de fuego es arrepentimiento, o disposición para recibir la gracia; el bautismo de sangre es martirio por Cristo. En caso de que no se pueda llegar a la primera, las dos últimas suplen su lugar; y una persona puede salvarse sin la aplicación de agua.

Es maravilloso que tanto católicos como protestantes hayan recibido este comentario para la doctrina bíblica del bautismo, y difieran sólo en su manera de explicarlo, como bien observa el cardenal Belarmino. Todos fueron inducidos al error de aplicar a los infantes naturales lo que Orígenes había dicho de sólo jóvenes y adultos.

Los infantes de Orígenes eran capaces de arrepentimiento y martirio; pero los infantes de los reformadores eran incapaces de ambos. En Orígenes la distinción era adecuada; en ellos lo contrario” (“Historia del bautismo”, p. 305).

«Origen», dice la Dra. Irah Chase, «nunca debe citarse en apoyo del bautismo infantil». Muchos de nuestros lectores probablemente sentirán que todavía hay dos lados en esta pregunta.1

Publicada el
Categorizado como Estudios