Bautismo de infantes en la iglesia primitiva (Parte 10) – Estudio Bíblico

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¡Pero los padres, mirando, no podían verlo, porque no tenían los ojos limpios! “El término parvulus que conocemos se usa a veces para referirse a un bebé recién nacido; sin embargo, con frecuencia se contrasta con el término “infante”. Ireneo, como hemos visto, habla de los infantes y parvulos regeneradores y santificadores de Cristo; y su parvuli, o pequeños, tenían la edad suficiente para que Cristo les diera “un ejemplo de piedad y obediencia”. Del comentario griego de Orígenes sobre Mat. 18:10, parecería que sus “pequeños” bautizados tenían la edad suficiente para “desear la leche sincera de la palabra”; y de su respuesta a Celso sabemos que sus nepioi, o infantes, eran lo suficientemente mayores para ser exhortados e instruidos, y para acercarse a un entendimiento varonil. Bunsen juzga que los parvuli de Ireneo (y también de Tertuliano y Orígenes) eran “niños pequeños en crecimiento, de unos seis a diez años de edad”.

Pero, si estaban cerca de la última edad mencionada, creo que tenían la edad suficiente para pecar por sí mismos; y por lo tanto, en la suposición de Bunsen, no puedo ver ninguna fuerza en la pregunta de Orígenes, suponiendo que sea genuina, como lo hace Bunsen: “¿Quorum peccatorum? peccaverunt vel quo tempore? es decir, “¿Qué pecados? ¿O cuándo pecaron? Además, en uno de los pasajes antes citados, Orígenes habla de un nuper editus parvulus, un pequeño recién nacido.

Ciertamente parecería a partir de estas representaciones que los parvuli de Orígenes en general no tenían la edad suficiente para cometer pecado voluntario; mientras que todavía sostiene, en las palabras de Job 14:4 de los Setenta, que “nadie está libre de contaminación, aunque su vida sea de un solo día”. Esta visión de la depravación humana podría naturalmente, pero no necesariamente, llevar a la práctica del bautismo de infantes. Por lo tanto, no siempre podemos inferir con seguridad esta práctica del simple hecho de que se sostuvo tal punto de vista.

Tertuliano se aferró a nuestro “pecado de origen”, pero habla de la “edad inocente” de los pequeños, e instó a retrasar su bautismo. El gran cuerpo de bautistas calvinistas cree en la depravación heredada y en la condición perdida del hombre por naturaleza; Jet no bautizan a sus pequeños hasta que se convierten a Cristo.

Aquí adjuntaremos las observaciones de Bunsen sobre el parvuli-bautismo de Orígenes en su totalidad, y dejaremos que nuestros lectores decidan sobre este asunto por sí mismos: “Pedobaptism, en el sentido más moderno, significando así el bautismo de los recién nacidos, con las promesas vicarias de los padres u otros patrocinadores, era totalmente desconocido para la Iglesia primitiva, no sólo hasta finales del segundo siglo, sino hasta mediados del tercero.

Mostraremos en una página posterior cómo, hacia fines del siglo II, esta práctica se originó en el bautismo de niños de edad más avanzada… Como en otros casos, el origen fue inocente; y creo que en este momento estamos mejor capacitados que los defensores u opositores del bautismo de niños hasta ahora para explicar cómo se originó. Un pasaje de nuestro libro eclesiástico alejandrino da la verdadera explicación de la afirmación de Orígenes, él mismo alejandrino, de que el bautismo de los niños era una tradición apostólica; y remueve el origen del bautismo de infantes desde Tertuliano e Hipólito hasta el final de nuestro período actual [antes de Nicea], siendo Cipriano el primer padre, quien, impulsado por un entusiasmo fanático, y asistido por una mala interpretación del Antiguo Testamento , lo estableció como un principio.

Orígenes, en tres pasajes [citados anteriormente], cuyo sentido es en general el mismo, dice que el mandato levítico de la purificación sacrificial del niño primogénito le parece una prueba de que la impureza y la pecaminosidad se adhieren al hombre desde su nacimiento. nacimiento, y que, por esta razón, la Iglesia, según la tradición apostólica, realiza el acto del bautismo incluso en los niños (parvulis).

Él emplea la misma expresión para los niños que usó Jesús cuando los discípulos se esforzaron por impedir que se los trajeran a Él: ‘Dejad que los niños pequeños [paidia, parvuli] vengan a mí’, una palabra que Ireneo usa en un pasaje notable [ citado arriba], lo que implica una diferencia entre bebés (infantes) y niños (pueri); obviamente con la intención, por lo tanto, de expresar lo que esas palabras en el evangelio claramente significan: niños pequeños, en crecimiento, de alrededor de seis a diez años.

Tal, entonces, es también la verdadera interpretación de este y de los otros dos pasajes de Orígenes donde aparece la misma palabra. Pero una comparación con lo que parece, según nuestro libro de texto [alejandrino], haber sido considerado tradición apostólica antes de la época de Orígenes, muestra que no es admisible ninguna otra interpretación.

El libro de texto habla de aquellos que bajan con los otros catecúmenos al baño bautismal, pero aún no están en condiciones de dar las respuestas apropiadas: en ese caso, los padres están obligados a hacerlo por ellos. Esta es sin duda la práctica apostólica a la que se refiere Orígenes; porque era a la Iglesia de Alejandría a la que pertenecía particularmente.

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