Antropología y estudios del Antiguo Testamento: un comentario introductorio (Parte 1) – Estudio Bíblico

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Una de las áreas que está atrayendo la atención de los eruditos bíblicos en estos días es la antropología. Es probable que este interés crezca. Por lo tanto, debemos comenzar a hacer un balance de lo que está sucediendo y considerar cómo las publicaciones recientes aplican la antropología, así como disciplinas relacionadas como la sociología, el folclore y la psicología social, al Antiguo Testamento.

Las perspectivas antropológicas han desempeñado durante mucho tiempo un papel en el estudio de la Biblia hebrea. Basta pensar en William Robertson Smith, un nombre no desconocido para los antropólogos. El notable William Foxwell Albright, que influyó en tantos eruditos bíblicos norteamericanos, osciló a lo largo y ancho entre las disciplinas de las humanidades y las ciencias sociales, una de las cuales fue la antropología. La naturaleza y el alcance del impacto de la antropología, junto con el folclore y la sociología, en los estudios anteriores del Antiguo Testamento se pueden ver en la encuesta de Herbert Hahn, así como en los estudios más recientes de J. W. Rogerson para la antropología y N. K. Gottwald y F. Frick. para la sociología.

La investigación de los últimos años sobre la antropología y el Antiguo Testamento difiere del trabajo anterior en dos formas notables. En primer lugar, los propios antropólogos, un número pequeño pero distinguido, han utilizado el Antiguo Testamento como base para la investigación antropológica. Quizás el más conocido, y ciertamente el más controvertido, de estos estudios es la aplicación del análisis estructural de la variedad Lévi-Strauss a los textos bíblicos por Edmund Leach (1969).

Más recientemente, también utilizó los sacrificios descritos en Éxodo y Levítico como base para un examen diseñado para ilustrar la utilidad del análisis estructural para descubrir el significado cultural del ritual (1976). Un enfoque relacionado con el Antiguo Testamento se puede ver en el trabajo de Mary Douglas. Su interés por la cuestión de la pureza la llevó a estudiar las leyes de pureza en el libro de Levítico (1970). Esta investigación se amplió en estudios posteriores (1975).

Inquieto por el análisis de Leach de los textos bíblicos, Julian Pitt-Rivers ofreció una crítica sustancial y luego presentó su propia visión de lo que podría ser un enfoque antropológico de los textos bíblicos al examinar la historia de Dinah (Gen 34) en términos de costumbres matrimoniales. También se puede mencionar aquí la contribución de Peter Berger, un sociólogo, a la discusión de la naturaleza de la profecía del Antiguo Testamento.

La segunda forma en que el trabajo reciente es diferente consiste en una explotación más sustancial, sistemática y cuidadosa de la antropología, así como de la sociología, el folclore y la psicología social, de lo que ha sido habitual en el pasado. En mi propio trabajo, los estudios de campo se utilizaron para obtener una imagen de la naturaleza de la tradición oral a fin de crear una base más sólida para la discusión del papel que la tradición oral podría haber jugado en la formación de la Biblia hebrea (ver también Long , 1976a). El libro de Robert Wilson sobre las genealogías del Antiguo Testamento se basó en gran medida en estudios de campo realizados por antropólogos, pero más allá de esto planteó la importante cuestión del método.

¿Qué tipo de cuidado se requiere cuando un académico se acerca a otra disciplina en la que no es un especialista? Wilson cree que se debe tener mucho cuidado y establece seis pautas que busca seguir en su propio uso de los escritos de los antropólogos. En general, quiere extraer datos de estudios de campo cuidadosamente ejecutados por académicos capacitados y dejar atrás el marco interpretativo de los investigadores antropológicos. Esto es para asegurar que el texto bíblico y los eruditos bíblicos mantengan el control.

En lo que a sociología se refiere, habría que mencionar el libro de Norman Gottwald sobre el Israel premonárquico. En este libro, utiliza un enfoque sociológico como un ingrediente importante en una reconstrucción histórica del Israel primitivo. Siguiendo a George Mendenhall, interpreta la conquista como una revuelta campesina.

Además del uso de datos de los estudios de antropólogos y sociólogos, busca hacer un uso deliberado de la teoría sociológica, empleando un modelo estructural-funcional en un nivel de su análisis y un modelo histórico cultural-materialista en otro. La sociología también juega un papel importante en los estudios de las ciudades antiguas de James Flanagan y Frank Frick.

Es dentro de esta discusión más amplia que el estudio de la profecía ha surgido como un tema importante. Una vez más, Robert Wilson ha producido un libro importante que aprovecha los estudios de campo de los antropólogos para obtener información que ayude a reconstruir los escenarios sociales de los profetas del Antiguo Testamento.

Otro libro reciente, When Prophecy Failed de Robert Carroll, es interdisciplinario en el sentido de que el autor hace uso de una teoría particular desarrollada y empleada por algunos psicólogos sociales, a saber, la disonancia cognitiva. Este enfoque es diferente del de Wilson en que Carroll intenta aplicar una teoría en lugar de datos de estudios de campo.

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