Amordazamiento en el trabajo, o la comedia del agotamiento religioso (Parte 17) – Estudio Bíblico

XVII

Parte del poder de la ciencia y de la teología por igual es que en cualquier argumento dado hay tanto acuerdo que las variaciones más pequeñas pueden ser emocionantes. Las discusiones son interesantes, paradójicamente, porque hay muy pocas cosas nuevas en ellas. En literatura, este tipo de interés solo se genera cuando la audiencia ya conoce la historia.

La extraordinaria tensión en la tragedia griega entre el público y los actores no gira en torno a lo que sucederá, sino a cuándo y cómo aprenden los actores lo que el público ya sabe. La Biblia es uno de los pocos recursos para este tipo de arte en nuestra cultura. Cuando la audiencia de Broadway se instaló en sus asientos en diciembre de 1974, cuando se estrenó «God’s Favourite», sabían que Joe Benjamin sufriría; Joe, por convención en el escenario, no lo hizo. Tanta tensión abrió posibilidades dramáticas significativas para Neil Simon.

4.53 Estoy convencido de que la búsqueda de la novedad en la literatura no ha sido una búsqueda literaria. Ha sido una búsqueda impuesta al escritor por problemas no resueltos en otras partes de su sociedad, problemas que pueden pesar sobre él como hombre pero que en realidad lo alejan de su arte. En la medida en que la solución de estos otros problemas se traslade a otros hombros, los escritores pueden comenzar a dedicar más tiempo al arte en el lenguaje y menos a la búsqueda de «material». Esto es, por supuesto, solo una intuición de mi parte, pero también lo es todo lo demás que he dicho.

4.61 El papel de la crítica literaria en este caso, y el papel particularmente de la crítica de la Biblia, será el de mantener vivas las memorias que pueden hacer posible este tipo de arte. Robert Pirsig informa en su inquietante Zen and the Art of Motorcycle Maintenance que Ernest Hemingway se suicidó después de que la terapia de choque destruyera su memoria. En la medida en que los críticos puedan mantener viva la memoria literaria, a pesar de los repetidos sobresaltos, en esa medida pueden estar previniendo el suicidio de la raza. Que esa sea su contribución.

4.62 Porque lo que llamamos inferencia falsa o generalización precipitada también puede considerarse amnesia, incluso un olvido precipitado y voluntario. No es exagerado decir que el Dios de Israel, entendido como solicitud omnipotente, como la fusión del dios supremo mesopotámico El y el Dios patriarcal de mis Padres, fue una falsa inferencia de la huida del pensamiento religioso israelita como el temporal pero necesaria exclusión de lo que Israel sabía de Dios del paganismo anterior. No podría haber sido de otra manera al principio, pero no podría haber permanecido tan indefinidamente, y no lo hizo.

4.63 Porque había verdad en lo que había sido excluido, y en el Libro de Job la verdad regresa. Como Israel, Job “ya había oído” lo que vio en la teofanía conclusiva: que el Bien no siempre triunfa y que Dios y la dureza de la naturaleza, aunque no sean Uno, no son separables.

El desafío para él, como para todos los creyentes en Yahvé desde el exilio de Babilonia hasta el presente, se convirtió en el desafío psicológico de retener el conocimiento antiguo contra el nuevo. Porque la inferencia original no había sido totalmente falsa y, sin embargo, no era ni sería jamás paciente de una simple corrección.

En la narración del Éxodo de las diez plagas, algunos eruditos creen que el endurecimiento del corazón de Faraón por parte de Yahweh contra el propio mandato de Yahweh representa una reasignación de líneas (¡Richards!) originalmente asignadas a Satanás. El monoteísmo primitivo podía vivir con incoherencia en su narrativa más fácilmente que con un segundo poder sobrehumano frente al de su Dios.

En el Libro de Job, las líneas se desplazan hacia atrás: Satanás regresa. Y sin embargo, Su regreso no representa una corrección en la creencia acerca de Dios. Representa, por así decirlo, una corrección en el creer en Dios.

4.64 Al considerar la vocación del crítico literario y estudioso de la Biblia en la actualidad, puede ser bueno recordar que si bien hay muchos paralelos con los discursos de Job en literaturas semíticas afines anteriores, apenas hay alguno dentro de la literatura anterior del mismo Israel.

Al escribir esos discursos, este escritor bíblico no solo escribió en contra del temperamento de su propia literatura nacional, sino que lo hizo claramente con la fuerza de una especie de investigación. Su lenguaje no solo es elocuente, es, de una manera que difícilmente se puede esperar que transmitan las traducciones, erudito. El autor era un erudito y un anticuario, no del tipo de quien se espera un nuevo conocimiento importante a menos que (¿pero quién espera tal cosa?) el nuevo conocimiento venga como la recuperación del conocimiento olvidado.

4.7 La posibilidad de tal recuperación es el romance de la arqueología. La mayor parte del tiempo, los historiadores y los anticuarios, los críticos de las literaturas muertas, se dedican a asegurarse de que el conocimiento que ahora no se ha perdido pero que no se ha atendido bien logre pasar de una generación a la siguiente. Pero en ocasiones, las estrellas desconectadas en su firmamento se convierten en una constelación por la que guiarse, y el custodio puede convertirse repentinamente en un reformador.

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